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[초기 스타트업을 만나다] - 반프(BANF)


스타트업에게 있어 홍보는 큰 숙제 중 하나이다. 많은 스타트업들이 혁신적인 제품을 시장에 내놓으면 고객이 직접 찾을 거라 기대하지만, 그럴 가능성은 매우 낮다.

그렇기에 스타트업은 홍보를 통해 자신의 제품을 널리 알리고, 고객이 직접 찾아올 수 있는 이정표를 적극적으로 제시해야 한다. 그러나, 초기 스타트업은 홍보 비용에 자금을 투자할 수 있기 쉽지 않다. 홍보 부족은 제품의 인지도 확보 부족과 직결되고 이는 초기 스타트업의 생존과 직결된다.

국내 스타트업 투자 시장에 한파가 찾아온 현실 속에서 스타트업데일리가 초기 스타트업 대상으로 인터뷰를 기획하여 그들의 제품과 서비스를 홍보할 기회를 제공하고자 한다.


1. 간단한 기업 소개 부탁드립니다.
반프(BANF)는 타이어 내부 센서(Tire Mounted Sensor TMS)로부터 데이터를 수집하고 분석해서 모빌리티 안전과 경제성 향상을 위해 다양한 솔루션을 제공하고 있는 딥테크 스타트업입니다. 반프(BANF)라는 사명은 "Begin A New Future"의 약어로, 차량에서 유일하게 도로면과 접지하는 타이어를 통한 감지를 통해 모빌리티의 새로운 미래를 시작한다는 의미를 담고 있습니다.



2. 모빌리티 스타트업을 창업하시게 된 계기가 있으신가요?
10대 때부터 창업가가 되고 싶은 꿈이 있어, 서울대학교 전기컴퓨터공학부에 입학 후 대학 생활 내내 벤처동아리 활동을 했습니다. 당시 벤처사업의 영역은 주로 교육이나 게임에 한정되어 있었는데, 보다 다양한 산업 영역을 알아보고자 병역특례로 대기업에 입사하였습니다.
재직 당시 직급은 선임임에도 팀장 직책을 맡아 주도적으로 연구개발 추진하고 사업을 발굴하는 역할을 하다 보니 다양한 산업군에 대한 사업보고서, 재무제표 등을 검토하며, 해당 산업군에 대한 이해도를 키울 수 있었습니다. 많은 산업군을 검토하던 중 타이어 산업이 제조업임에도 불구하고 상당한 영업이익률을 가진 산업군이라는 사실을 파악하고 추가적인 검토를 하게 되었습니다, 이 산업에서 새로운 기술을 적용한다면 새로운 가치를 창출할 수 있을 것이라는 판단으로 여러 고민 과정 중 자연스럽게 창업까지 이어지게 되었습니다.



3. ‘반프’의 사업아이템 소개 및 ‘반프’만의 차별점은 무엇인가요?
상용차(트럭)는 타이어로 인한 교통사고율이 30%에 달하고 있음에도 주행 중 타이어를 체계적으로 관리할 수 있는 시스템이 없다는 것이 미래 모빌리티 안전의 아킬레스건이 될 것으로 확신하고 있습니다.

당사의 ‘스마트 타이어 프로파일 솔루션’은 타이어 안전상태와 연비 상태 등을 실시간으로 분석하여 고객사에 알림을 주는 서비스입니다. 화물의 이동을 통해 수익을 창출하는 상용차(트럭) 물류 시장에서 반프의 ‘스마트 타이어 프로파일 솔루션’은 고객사에게 안전과 연비 개선으로 경제적 효율을 극대화할 수 있으며, 이를 통해 환경 문제인 탄소중립 기조에도 기여합니다.



4. 해당 기업이 속해 있는 물류 시장 현황은 어떠한가요?
미들 마일을 주행하는 상용차(트럭)은 경제적 가치를 창출할 수 있는 화물운송수단으로 평가를 받고 있어, 자율주행 기술의 상용화를 주도할 것으로 기대하고 있습니다. 특히 자율주행 차량을 24시간 운행하는 것을 목표로 운영하는 서비스도 시범운영 중임에 따라 운행 시간이 걸어질수록 타이어 관련 이슈는 점점 많아지고 있습니다.

반프의 주요 목표시장인 미국의 상용차(트럭) 물류 시장은 약 1,500조 규모로 한국의 GDP의 3/4정도 되는 크고 매력적인 시장입니다. 반프는 이러한 시장 동향을 고려하여 타이어 안전과 성능을 향상시키는 기술과 서비스를 개발하고 있습니다. 반프의 목표는 자율주행 분야에서 안전하고 신뢰성 있는 타이어 솔루션을 제공하여 이 분야의 성장을 이끌어내고, 미래 모빌리티 시장에서 중요한 역할을 수행하는 것입니다.

반프는 타이어 프로파일 데이터를 활용한 트럭 물류 시장의 안전과 경제성을 확보하기 위해 FMS서비스를 준비 중입니다. 이 서비스를 통해 운전자가 있는 상황에서도 없는 상황에서도 화물을 안전하게 이송할 수 있는 기반을 마련하고자 합니다. 미국의 대규모 트럭 물류 시장에서 반프는 타이어 데이터와 자율주행 기술을 결합하여 혁신적인 솔루션을 제공하고, 안전한 물류 운송과 효율적인 경제성을 실현하고자 노력할 것입니다. 이를 통해 트럭 물류 시장의 미래에 기여하고 성장할 계획입니다.



5. ‘반프’의 목표와 그에 따른 기대효과가 있다면 무엇이신가요?
창업 초기에는 세계 최초로 타이어 데이터를 확보했다는 것 만으로도 자부심을 느꼈지만 3년여의 시간이 지난 지금은 데이터를 확보하는 것에 만족하지 않고 세계 유일의 타이어 프로파일 데이터를 기반으로 모빌리티의 새로운 분야를 개척할 수 있을 것이라는 자신이 생겼습니다.

자율주행은 누구나 기대하는 미래이지만 반프만의 독보적인 기술력과 사업화로 새로운 미래를 만들어 가려고 합니다. 반프만의 장점 중 하나는 타이어 센서를 사용하여 타이어 데이터뿐만 아니라 도로 정보도 실시간으로 분석할 수 있다는 점입니다. 인텔리전트 도로를 구현하는 데는 막대한 비용이 필요하지만, 반프만의 타이어 센서를 활용하면 도로 관리에 필요한 필수 정보를 선제적으로 확보할 수 있습니다. 반프가 어떻게 인텔리전트 도로의 발전에 기여해 가는지 지켜봐 주세요.



6. 최근 기업에서 성취한 좋은 소식이 있다면?
다행히도 올해는 많은 좋은 소식들로 가득 차 있습니다. 작년에 걸쳐 올해도 투자 혹한기라고 불리고 있음에도 반프는 Pre A 라운드 65억 투자 유치를 성공적으로 마무리 하였습니다. 올해 5월에는 신용보증기금에서 선발하는 '퍼스트 팽귄'에 선발되었고, 신용보증기금의 추천으로 내년 1월 미국 라스베가스에서 열리는 CES 2024에 참가하게 되었습니다. 또한 경기도창조경제혁신센터의 추천으로 혁신상 후보에도 오르게 되었습니다. 이런 좋은 기회를 통해 반프 FMS 프로토 서비스를 시기에 맞추어 출시하여 미국 시장 진출을 본격화할 것으로 기대하고 있습니다.

뿐만 아니라 8월, 2023 C-ITS 공모전에서 대상으로 선정되며 국토교통부장관상을 받게 되어 큰 영광이었습니다. 반프는 도로 인프라 관리 솔루션을 고도화하여 세계 최고 수준의 첨단 기술이 집합된 한국의 도로 인프라 관리 시스템 발전에 기여할 것입니다.

가장 큰 기쁨은 많은 BANFer 분들과 함께하고 있다는 것입니다. 창업하면서 저는 항상 자신도 입사하고 싶은 회사를 만들고자 했는데, 아직 3년 미만의 초기 기업에도 불구하고 최근에는 많은 분들이 지원해 주시고, BANFer 분들이 최고의 역량을 발휘하며 함께 해주시는 것을 보면서 창업을 통해 좋은 기업을 만들어 가고 있다는 확신을 갖게 되었습니다.

앞으로 더욱 발전하고, 함께 하시는 분들께 큰 기쁨을 나눠드릴 수 있도록 노력하는 반프가 되겠습니다.



7. ‘반프’를 운영하면서 겪었던 기억에 남는 에피소드가 있으시다면?
창업 이후에 가장 큰 보람과 기쁨을 느낀 순간은 오랜 기간 동안 해결되지 못했던 문제를 반프가 해결하거나, 산업을 도약시킬 수 있는 기반을 마련한 순간입니다.

타이어 탈거 문제는 언제든 위험한 2차 사고를 일으킬 수 있는 심각한 문제이지만 현재의 차량 시스템에서는 주행 중인 차량의 타이어 탈거를 사전에 예측하기가 어려웠습니다. 이런 상황에서 반프는 타이어 센서의 y축 변화 데이터를 분석하여 타이어 탈거를 사전에 진단할 수 있는 솔루션을 개발하여 문제를 해결할 뿐만 아니라 모빌리티 산업의 발전에 도움이 되는 기술을 입증하게 되어 기쁘게 생각합니다.



8. 10년 뒤에 기업은 어떠한 모습으로 있을 것 같나요?
지금은 반프가 새로운 아이디어와 열정으로 출발한 스타트업이지만, 이러한 시작이 혁신과 변화를 가져오며 새로운 미래를 창조할 수 있는 것입니다. 반프는 이러한 스타트업의 역할과 의무를 자각하며, 우리가 시작한 새로운 미래를 멋지게 완성하며 성장하고 발전하고 있기를 기대하고 있습니다.

시장은 끊임없이 변화하고 진화하며, 스타트업은 이러한 변화에 뒤처지지 않고 능동적으로 대응해야 합니다. 반프는 변화에 도태되지 않도록 끊임없이 고민하고, 혁신적인 아이디어와 솔루션을 제공하여 시장을 리드하고자 노력하고 있습니다. 우리는 스타트업의 역할을 넘어서, 시장을 선도하며 미래를 개척하는 힘을 발휘하고자 힘쓸 것입니다. 새로운 미래의 시작을 함께 만들어 나가기를 기대합니다



9. 경영할 때 가장 중요한 것은 뭐라고 생각하시나요?
무엇보다도 반프의 가장 큰 자산은 '사람'이라고 생각합니다. 아무것도 준비되지 않았을 때부터 함께 하시면서 자신의 역량을 아낌없이 발휘해주고 계시는 BANFer 님들 덕분에 지금까지 쉽지 않았지만 그럼에도 불구하고 저희는 잘 성장해올 수 있었다고 자부할 수 있습니다.

BANFer들과 함께 앞으로 어떠한 문제도 잘 해결해 나갈 수 있을 것이라 자신하며, 협력과 열정을 통해 반프를 더 크고 더 나은 기업으로 만들어갈 원동력이 되고 있습니다. 저희는 더 많은 도전과 성취를 경험하며 함께 성장하고자 합니다. BANFer들과 함께하는 이 여정이 계속되기를 기대하며 감사드립니다.



10. 마지막으로 ‘반프’의 고객사에게 하고 싶은 말이 있으시다면?
반프의 주요 고객사들은 각 산업을 대표하는 글로벌 기업들입니다. 반프와 협업하는 이유는 단순히 크기나 명성 때문이 아니라 반프가 제시하고 있는 새로운 미래에 대한 희망과 반프와의 협업을 통해 고객의 가치를 극대화할 수 있을 것이라는 믿음이 원동력이라는 것을 잘 알고 있습니다.

반프는 모빌리티 분야에서 혁신적인 솔루션과 기술을 제공하며, 이를 통해 우리의 고객들이 변화하는 시장에서 경쟁력을 유지하고 성장할 수 있도록 지원하고 있습니다. 고객과의 긴밀한 협력을 통해 모빌리티의 미래를 개척하고, 새로운 가치를 창출해 나가는 데 힘을 쏟고 있습니다.

반프는 고객사들의 믿음에 보답하기 위해 지속적으로 혁신하고 발전하며, 함께 일하고 있는 파트너들과 함께 모빌리티 분야의 새로운 미래를 개척해 나갈 것입니다. 우리는 협력과 신뢰를 바탕으로 미래를 만들어 나가겠습니다.



출처 : 스타트업데일리(http://www.startupdaily.kr)

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